12 января в начале четвёртого ночи камера видеонаблюдения Иркутской гидроэлектростанции зафиксировала мужчину. Он шел по льду со стороны залива Якоби. По громкоговорителю ему была дана команда остановиться, но реакции не последовало. Тогда начальник караула отряда охраны Иркутской ГЭС Николай Мальцев, передав полномочия своему помощнику и попросив его вызывать экстренные службы, с рацией и фонарём направился к месту, где находился мужчина. Оттуда уже раздавались крики о помощи.

Свет фонаря высветил полынью и барахтающегося в воде человека. Сообщив по рации помощнику, что мужчина провалился под лед, Николай схватил спасательный круг и побежал к тонущему.

— Я понимал, что у меня есть минуты три на спасение. На улице мороз, и в холодной воде силы моментально оставляют человека, — рассказал он.

Николай проследовал по следам мужчины вдоль кромки льда, а возле полыньи лег и ползком приблизился к ней.

— Я подал спасательный круг, четко и очень громко начал проговаривать, что делать пострадавшему. Молодой человек паниковал, кричал, хаотично двигался – нужно было привлечь его внимание, чтобы он следовал инструкциям, — продолжил рассказ Мальцев.

Первая попытка закончилась неудачей — хрупкий лед проломился, и пострадавший вновь оказался в воде, но Николай продолжал спасательную операцию. Пока потерпевший опирался на круг, он одной рукой вытягивал его за воротник куртки.

— Я также сильно промок и, когда удалось его вытащить из полыньи, скомандовал: «Бегом!».

Температура воздуха была ниже 20 градусов, а до теплого помещения пришлось бежать 150 метров. На морозе промокшая зимняя одежда моментально схватывается коркой льда, обувь становится непомерно тяжелой. Лёд трещал из-за усилившейся нагрузки, поэтому Николай держался на небольшом расстоянии. Ему приходилось сдерживать свой бег, чтобы соблюдать безопасную дистанцию, ведь в нескольких метрах была открытая вода.

Прибывшая «Скорая помощь» увезла пострадавшего, а Николай продолжил работу. В общей сложности спасательная операция заняла около 8 минут.

Сотрудники МЧС России высоко оценили профессионализм и оперативность действий Николая Мальцева и ходатайствуют о его награждении.