Жизнь 25-летнего Колина Мэдсена из США трагически оборвалась три года назад – весной 2016-го. Мартовским вечером он покинул гостевой дом в поселке Аршан и ушел в неизвестном направлении, не взяв с собой ни верхнюю одежду, ни мобильный телефон. Друзья, с которыми юноша приехал в Тункинскую долину – еще один американец и двое русских парней – искали его весь день, но безрезультатно. Они обратились за помощью в правоохранительные органы.

А на следующее утро к поискам подключились пользователи соцсетей. Близкие, приятели и те, кто знал Колина лично, распространяли посты с призывами о помощи – казалось, просто не могли поверить, что с ним могло произойти несчастье.

Спустя неделю исчезнувшего юношу нашли мертвым в полутора километрах от поселка. Следователи пришли к выводу, что он скончался от переохлаждения. Позднее экспертиза показала, что за день до трагедии Колин вместе с друзьями употреблял наркотики. Его мать – Дана Мэдсен – в эту версию не поверила. Она даже опубликовала в соцсетях письмо и попросила неравнодушных людей помочь узнать правду о смерти сына. А несколько месяцев спустя, в январе 2017-го, объявила вознаграждение за любую информацию, способную пролить свет на эту загадочную гибель. Родители студента даже обращались к американскому президенту Дональду Трампу. Но, увы, так ничего и не добились.

Тем временем в Бурятии спустя три года решили увековечить память американского студента. В его честь в Байкальском биосферном заповеднике, который находится в Кабанском районе, установили необычную скамью в виде коня. Об этом рассказала в соцсетях гид-экскурсовод из Бурятии Наталия Мясникова.

По словам Наталии Мясниковой, в американской культуре есть традиция – после ухода человека из жизни близкие в память о нем делают последнее доброе дело от его имени, «что-то полезное для других людей».

– Мама Колина, Дана Мэдсен-Калькутт, сообщила о своём желании установить скамью в память о сыне на берегу Байкала. Искали людное место, чтобы многие путешественники могли воспользоваться скамьей, присесть на отдых и дальше двинуться в дорогу. Приносить пользу людям даже после ухода из этого мира.

В сакральном мировоззрении бурят конь является священным животным, пояснила Наталия Мясникова.

— Конь – лучший друг мужчины. В буддизме конь-ветер (хий морин) несёт в гриве молитвы, а на седле – камень исполнения желаний. У древних прибайкальских жителей конь уносит в гриве души в загробный мир, – подчеркнула она. – В этнографическом комплексе Байкальского заповедника у деревянной бурятской юрты, как полагается, стоит коновязь – сэргэ. Здесь и остановился конь-скамья на отдых. Вот дом бурята, вот сэргэ, а вот конь! Все, как положено. После долгой прогулки по байкальскому берегу и по тайге приходите отдохнуть и вспомнить молодого парня, слишком рано покинувшего мир живых.