В бухте Тагай на байкальском острове Ольхон впервые найдены останки тропических птиц из семейства бородастиковых возрастом 16-18 млн лет. Эти птицы крайне редко встречаются в ископаемой летописи – на сегодняшний день находки бородастиков единичны.

Современные бородастики – небольшие ярко окрашенные птицы, которые сейчас живут в тропических лесах Африки, Азии и Южной Америки. Бородастики – лесные птицы из отряда дятлообразных.

Во время экспедиции ученые нашли фрагменты костей бородастика. По словам ученых, такая находка совершенно неожиданная, так как это первые ископаемые бородастики, найденные на территории Азии. До этого были известны лишь единичные находки бородастиков из Европы и Северной Америки.

Бородастик с берегов Байкала жил примерно 16-18 миллионов лет назад. В это время на месте Байкала располагались мелкие теплые озера, по берегам которых бродили носороги и примитивные лошади – анхитерии, а также обитали экзотические птицы, например, попугаи.

Останки ископаемого попугая были найдены примерно в том же месте на берегу Байкала несколько лет назад. Присутствие бородастиков и попугаев в Сибири свидетельствует о более мягком и теплом климате в этом регионе миллионы лет назад.