Бахтай – село в Аларском районе, население – 682 человека (перепись 2012 года). Состоит из 11 улиц: 40 лет Победы; Ленина; Подгорная; Тугутова; Ербанова (улица и площадь); Нагорная; Подстанция; Школьная; Озёрная; Русский край.

Населённый пункт Бахтай образован во второй половине XVI-начале XVII веков.

Легенда о гласит, что далекие предки жителей Бахтая пришли из Хоринских степей и поселились в районе Хутанхи и Обусы. Среди поселенцев был Ноен Буура. У него было два сына: старший Тумаан и младший Жумаан. И как-то случилось, что у них вышел серьезный конфликт с охотником по имени Замог, который жил в тайге со своим сыном.

Брать решили сбежать от охотника на левый берег Ангары. Там они увидели человека и попросили у него помощи. Незнакомец согласился. Им оказался самый меткий стрелок из рода Хулмэнга — Дэгдэхэй-мэргэн. И когда на правом берегу показался Замог со своими людьми с явным намерением переплыть реку и продолжить погоню за братьями, Дэгдэхэй-мэргэн предложил Замогу сначала испытать меткость друг друга. Замог приготовил войлочную мишень, и мэргэн пустил стрелу через всю реку. Пробив войлок, стрела сразила сидевшую в гнезде дрофу. Замог испугался и решил не преследовать братьев, поскольку теперь у них был такой покровитель.

Тумаан решил поселиться на этом месте, а Жумаан вернулся к отцу, в Хутанху. Хулмэнгский мэргэн поприветствовал нового соседа и дал ему землю от Приангарской степи до Тугэсэга. Тумаан поблагодарил его и пошел вверх по широкой долине. Долго он шел, и вдруг почудились ему детские голоса и блеяние ягнят. Осмотрелся он вокруг, никого нет. Однако снова послышались голоса и звуки большого стада. «Это место – счастливое, тут я и остановлюсь, — сказал самому себе Тумаан, — здесь можно жить в счастье и довольстве».

Потомки Тумаана, сына Ноен Буура, по-прежнему населяют Бахтайскую долину. Существует генеалогическая таблица, где местные краеведы учли всех родственников старинного рода.

Что касается происхождения названия села, то на этот счет есть несколько версий:

Матвей Мельхеев в книге «Географические названия Восточной Сибири» предполагает, что название Бахтай произошло от бурятского бахтай, что означает «замечательное, влекущее к себе место». Также он рассматривает вариант происхождения данного топонима от бурятского баха — «лягушка» и суффикса места тай — «лягушачье место». Ко второй версии склоняются и местные жители, которые считают, что название Бахтай происходит от «бахтай ялга» — «лягушачья падь».

В Бахтае родился Михей Ербанов – советский государственный и партийный деятель, руководитель Бурят-Монгольской республики в 1923—1937 годах. Был репрессирован и расстрелян в начале 1938 года. Сейчас в Бахтае находится дом-музей Ербанова.